Alphabet 6--Alphabet Practice

Audio Supplement

The on-line version of these exercises at ReadyRussian.org includes audio recordings to help you with pronunciation.

МЕТРО

In the on-line version words to pronounce such as the one at left are inside boxes to indicate that you can click to hear them.

Play Button

Press the play button at left to hear the whole lesson read to you. You can also download the audio from the player menu.


Russian is written using a version of the Cyrillic alphabet which was invented in the 10th century in order to translate the Bible into the language of the Slavs. It is named in honor of the 9th century Byzantine missionary Cyril whose followers created it. It originally contained 24 letters from the Greek alphabet and 19 additional letters to represent sounds from Slavic languages. In 1708 during the reign of Peter the Great lower case letters were introduced and the letter forms were westernized making them look more like those of the Latin alphabet. Over the years the Cyrillic alphabet has been adapted to the needs of many languages. The version currently used to write Russian has 33 symbols. There are 10 vowels, 20 consonants, 1 semi-vowel, and two symbols with no sound value.

The exercises below will help you to practice using the Russian alphabet. They come from a course written by the Foreign Services Institute, a part of the U.S. State Department. The course is used to train diplomats and other government officials serving abroad.

The Russian Alphabet

РУССКИЙ АЛФАБИТ

А а

К к

Х х

Б б

Л л

Ц ц

В в

М м

Ч ч

Г г

Н н

Ш ш

Д д

О о

Щ щ

Е е

П п

Ъ ъ

Ё ё

Р р

Ы ы

Ж ж

С с

Ь ь

З з

Т т

Э э

И и

У у

Ю ю

Й й

Ф ф

Я я

The Russian Cyrillic alphabet consists of symbols which:

1. Resemble Latin letters and represent approximately the same sounds.

Mother with Child


МА́МА

A Comet



КОМЕ́ТА

A Cat

КОТ

Practice reading the following words:

А́ТОМ

КАКА́О

МО́ККО

ТЕ́МА

ТОМ

МЕ́ККА

2. Resemble Latin letters, but represent different sounds:

Р р

represents a trilled or "flapped" r. (Compare it to the double t sound in "letter" or the double d sound in "ladder".)

У у

is a vowel which represents the long vowel sound oo.

С с

represents the sound s.

В в

represents the sound v.

A Ticket Booth

КА́ССА

Subway Platform with Train

МЕТРО́

A Bulldozer

ТРА́КТОР

A Cactus

КА́КТУС

Skyline of Old City


МОСКВА́


Practice reading the following words:

МЕТР

КУРС

МА́ССА

КВО́ТА

МОТО́Р

ТЕКСТ

ТОРТ

МА́СКА

КВАС

А́РКА

АО́РТА

КА́РТА

АКТ

А́ВТОР

КО́СМОС

ТЕА́ТР

АРОМА́Т

СОРТ

САМОВА́Р

АВТОМА́Т

Н н

represents the sound n.

Sheetmusic

НО́ТА

A Military Tank

ТАНК

Practice reading the following words:

СЕНА́ТОР

НЕРВ

НОС

ВЕТЕРА́Н

ОКЕА́Н

МАНЕ́РА

МОМЕ́НТ

НО́РМА

НО́МЕР

РЕСТОРА́Н

ВА́ННА

НА́ТО

3. Look different from Latin letters altogether.

И и

is a vowel which represents the long vowel sound ее.

A Newstand

КИО́СК

Woman in Evening Dress Serves Wine

ВИНО́

Practice reading the following words:

РИС

РИСК

МИНИ́СТР

СИСТЕ́МА

ТРИ

РИМ

МИ́НИМУМ

КВАРТИ́РА

ВИ́СКИ

АРТИ́СТ

АРТИ́СТКА

ИНСТРУМЕ́НТ

ВИНО́

КИНО́

МИНУ́ТА

УНИВЕРСИТЕ́Т

НИ́НА

МИНСК

ИНТЕРЕ́С

МАТЕМА́ТИКА

Л л

represents the sound l.

A Wooden Chair

СТУЛ

A Lemon



ЛИМО́Н

Practice reading the following words:

КЛИ́МАТ

ЛИТР

ЛУНА́

МАЛИ́

МИЛЛИО́Н

ЛИ́РИКА

МЕТА́ЛЛ

ПЛАН

РЕКЛА́МА

ЛЕ́КСИКА

ЛИТЕРАТУ́РА

ЛИСТ

МИНЕРА́Л

ТУАЛЕ́Т

МОЛЕ́КУЛА

МОЛОКО́

Д д

represents the sound d.

A Radio

РА́ДИО

A Doctor

ДО́КТОР

A House

ДОМ

Practice reading the following words:

МО́ДА

ДИВА́Н

ДРА́МА

КАНДИДА́Т

ДИРЕ́КТОР

ДИСК

ЛО́НДОН

ДОКУМЕ́НТ

СТАДИО́Н

ДА́ТА

КАНА́ДА

ДЕМОКРА́Т

ДИКТА́НТ

МЕ́ТОД

ДРАКО́Н

КОД

Б б

represents the sound b.

A Banana

БАНА́Н

A Theater Ticket

БИЛЕ́Т

Practice reading the following words:

БАНК

БО́СТОН

БОКС

БУКЕ́Т

БЛАНК

БАР

БАС

БАЛЕ́Т

БЛИН

БРАТ

БОРИ́С

БАРО́Н

П п

represents the sound p.

A Table Lamp

ЛА́МПА

A US Passport

ПА́СПОРТ

Framed Picture of Bearded Man



ПОРТРЕ́Т

Practice reading the following words:

ПРЕ́ССА

ПЛАН

ПАТРИО́Т

ПАРЛА́МЕНТ

ТЕМП

СТОП

ПРОТЕ́СТ

ПИАНИ́СТ

ПРОЕ́КТ

ПОРТ

ДЕПУТА́Т

ТРА́НСПОРТ

О́ПЕРА

ПАКЕ́Т

ПЛАКА́Т

ПРА́КТИКА

ПАРК

И́МПОРТ

ДИПЛО́М

ДИПЛОМАТ

СПОРТ

ПАРА́Д

ПУ́БЛИКА

ПОЛИ́ТИКА

Ы ы

represents a vowel sound which does not exist in English. This letter will never begin a word and is often used to form the plural of nouns.

A Fish

РЫ́БА

Practice reading the following words:

ТЫ

МЫ́ЛО

КА́ССЫ

ВЫ

КУ́РСЫ

ПЛА́НЫ

МЫ

ТУРИ́СТЫ

ЛА́МПЫ

А́ТОМЫ

РЫ́БА

БЛИНЫ́

СЫН

СТУДЕ́НТЫ

ПЛАКА́ТЫ

Г г

represents the sound g.

A Tiger

ТИГР

A Gitar

ГИТА́РА

Practice reading the following words:

ВО́ЛГА

ГРАММ

О́РГАН

ВИНЕГРЕ́Т

ГРАНИ́Т

МАГНИ́Т

ГА́ММА

БУМЕРА́НГ

АРГУМЕ́НТ

АГРОНО́М

АГРЕ́ССОР

ГЕНЕРА́Л

МИ́ТИНГ

СИГНА́Л

ПРОГРЕ́СС

ГРОТ

ГРАММА́ТИКА

КИЛОГРА́ММ

З з

represents the sound z.

A Newspaper



ГАЗЕ́ТА

A Single Rose

РО́ЗА

A Zebra

ЗЕ́БРА

Practice reading the following words:

МАГАЗИ́Н

БА́ЗА

ЗЕНИ́Т

ЗО́НА

ПРЕЗИДЕ́НТ

ВА́ЗА

ЗОО́ЛОГ

ВИ́ЗА

ПАТРИОТИ́ЗМ

ВИЗИ́Т

МУ́ЗА

МУ́ЗЫКА

Ф ф

represents the sound f.

A Cafe



КАФЕ́

A Microphone

МИКРОФО́Н

A Telephone



ТЕЛЕФО́Н

Practice reading the following words:

МИФ

БУФЕ́Т

ФОНД

ФРУ́КТЫ

ФИНА́Л

КО́ФЕ

ФО́СФОР

ФОНТА́Н

ФИ́РМА

ФРОНТ

ФЕН

ФИНА́НСЫ

А́ФРИКА

ФО́ТО

ФЛАГ

ПРОФЕ́ССОР

ФЕ́РМА

ФИ́ЗИКА

ФАКТ

ФЕНО́МЕН

ФО́РМА

ФРА́ЗА

ФИГУ́РА

ФУТБО́Л

Ж ж

represents the zh sound, similar to the S in measure.

A Giraffe

ЖИРА́Ф

A Magazine

ЖУРНА́Л

Practice reading the following words:

ЖЕНА́

ЖАРГО́Н

ЖЕЛЕ́

ЖЕ́СТ

ПИРОЖО́К

ЖАКЕ́Т

ЖУРНАЛИ́СТ

ЖА́НР

Й й

is a semi-vowel which represents the sound of "y" as in York.

A Planetarium

ПЛАНЕТА́РИЙ

The Smithsonian Castle

МУЗЕ́Й

Practice reading the following words:

ЙОГ

МАВЗОЛЕ́Й

ЙОД

ГЕРО́Й

ЙО́ТА

ПЕРЕСТРО́ЙКА

ТРАМВА́Й

БОЙКО́Т

Х х

represents the sound of the j in the English pronunciation of junta. The best way to make this sound is to get your tongue in the position for the к sound, and then simply exhale.

A Hockey Player

ХОККЕ́Й

Practice reading the following words:

ХРО́НИКА

ХИ́МИК

ХУЛИГА́Н

ХА́КИ

ХРАМ

ХА́ОС

ХАРА́КТЕР

СА́ХАРОВ

ХУ́НТА

ТЕ́ХНИК

ХАМЕЛЕО́Н

МЕХА́НИК

Ч ч

represents the sound of "ch", as in cheese.

A Bank Receipt



ЧЕК

An Athelete Triumpant

ЧЕМПИО́Н

Practice reading the following words:

ЧАЙ

СО́ЧИ

ЧАЙКО́ВСКИЙ

МАТЧ

ЧИКА́ГО

РОСТРОПО́ВИЧ

ДА́ЧА

ЧЕ́ХОВ

ИВА́НОВИЧ

Ц ц

represents the sound of the "ts" combination as in the word bets.

Two Clowns Shake Hands inside a Tent

ЦИРК

Pizza in Box



ПИ́ЦЦА

Practice reading the following words:

МЕДИЦИ́НА

ЦЕМЕ́НТ

ЦИТА́ТА

СОЛЖЕНИ́ЦЫН

КОНЦЕ́РТ

ПРОЦЕ́СС

ДИСЦИПЛИ́НА

ПРИ́НЦИП

ЦЕНЗУ́РА

СПЕЦИАЛИ́СТ

ЦЕНТР

ЦЕНТ

ЦИЛИ́НДР

ЦИНК

ЦИКЛ

Ш ш

represents the "six" sound similar to that of the "s" in sugar.

Chocalate Bar

ШОКОЛА́́Д

Practice reading the following words:

ШТАТ

ШРИФТ

МАШИ́НА

ШАРФ

ШЕФ

ШТАМП

КА́ША

ШУ́БА

МАРШ

ШИМПАНЗЕ́

ФИ́НИШ

ШКО́ЛА

Щ щ

looks like the letter above, except for its little tail. It represents a sound similar to the combination shch, as in fresh cheese or the sti combination in the word question.

Practice reading the following words:

ЩЕЛКУ́НЧИК

ЩЕКА́

БОРЩ

ЩЕНО́К

ЩИ

ЩИТ

Э э

is a vowel which represents the sound of "e" as in bet. This letter often begins words in Russian and is only rarely found within a word.