Vocabulary 5--About 100 of the Most Common Russian Words

In Russian, as in most languages, there are about 100 words which account for about 50% of day-to-day speech. Learning these words is an efficient way to improve your understanding of the language. The list below groups them by part of speech. A definition and an example are given for each word.

Since even 100 words may be too many to learn at once, we also provide shorter lists of words drawn from this one. The following handouts are provided for those who would like to take it in stages:

These handouts cover most of the words in the list below.

ConjunctionMeaningExamples
иandмир и война́peace and war
аand (contrasting)Я здесь а он там.I am here and he is there.
и́лиorПойдёт он и́ли она́?Will he go or will she?
ноbutОн хо́чет, но я не хочу́. He wants to, but I don't.
что́быin order toСкажи́ что́бы он дал во́ду. Tell him to give water.
е́слиifЕ́сли он бу́дет и я бу́ду. If he will, I will too.
чемthanЯ бо́льшее чем он.I am bigger than he is.
ParticleMeaningExamples
неdo(es) notЯ не зна́ю.I know not.
даyesДа, это так.Yes, that is so.
нетnoНет, это не так.No, that is not so.
лиindicates a questionИдёт ли он?Is he going?
PrepositionMeaningExamples
на

on

onto

Кни́га на столе́.

Положи́ кни́гу на стол.

The book is on the table.

Lay the book on the table.

с

together with (instrumental)

off of (genitive)

Он пришёл с мной.He came with me.
кto, towardОн идёт к воде́.He is going toward the water.
уnext toОн стои́т у воды́.He is standing by the water.
за

behind (instrumental)

to behind (accusative)

instead of (accusative)

to fetch (instrumental)

Он за до́мом.

Он пошёл за дом.

Он говори́л за меня́.

Он зашёл за мной.

He is behind the house.

He went behind the house.

He spoke instead of me.

He came to pick me up.

изout ofОна́ из Ха́ртфорда.She is from Hartford.
о/об/о́бо

about (locative)

up against (accusative)

Они́ говоря́т об Ива́не.

Стул стои́т о стену́.

They are talking about John.

The chair is against the wall.

по

along,

around,

in accord with

Он шёл по воде́.

Он ходи́л по го́роду.

Он по де́лу пришёл.

He walked along the water.

He walked around town.

He came on business.

в/во

in,

into

Он в За́ле.

Он пошёл в Зал.

He is in the Hall.

He went into the Hall.

отfromЭто письмо́ от Ива́на.This is a letter from John.
дляfor (but never “instead of”) Эта вода́ для тебя́.This water is for thee.
до

up to,

until

Он шёл до води́.

Магази́н откры́т до пяти́.

He walked up to the water.

The store is open until five.

под

under,

to under

Он стои́т под мосто́м.

Он зашёл под мост.

He is standing under the bridge.

He went under the bridge.

приin the presence ofпри сове́тской вла́стиunder Soviet rule
безwithoutбез меня́without me
по́слеafter, later thanОн пошёл по́сле меня́.He set out after I did.
PronounMeaningExamples
яI

я говорю́.

Он ви́дел меня́.

Кни́га от меня́.

Душа́ в мне.

Он дал мне.

Он пришёл с мной.

I speak.

He saw me.

The book is from me.

My soul is in me.

He give [it] to me.

He arrived with me.

мыwe

Мы говори́м.

Он ви́дел нас.

Кни́га от нас.

Душа́ в нас.

Он дал нам.

Он пришёл с на́ми.

We speak.

He saw us.

The book is from us.

Our soul is in us.

He gave [it] to us.

He came with us.

тыyou (singular, informal, literally “thou”)

Ты мой сын.

Он ви́дел тебя́.

Кни́га от тебя́?

Душа́ в тебе́.

Он дал тебе́.

Он пришёл с тобо́й.

Thou art my son.

He saw thee.

The book is from thee?

Thy soul is in thee.

He gave [it] to thee.

He came with thee.

выyou (plural or formal)

Вы мои́ роди́тели.

Он ви́дел вас.

Кни́га от вас?

Душа́ в вас.

Он дал вам.

Он пришёл с ва́ми.

You are my parents.

He saw you.

The book is from you?

Your soul is in you.

He gave it to you.

He came with you.

онhe

Он мой па́па.

Я ви́дел его.

Кни́га от него́.

Душа́ в нём.

Я дал ему́.

Я пришёл с ним.

He is my dad.

I saw him.

The book is from him.

His soul is in him.

I gave [it] to him.

I came with him.

оно́it (neuter)Оно́ хоро́шее кино́.It is a good film.
она́she

Она́ моя́ мама.

Я ви́дел её.

Кни́га от неё.

Душа́ в ней.

Я дал ей.

Я пришёл с ней.

She is my mom.

I saw her.

The book is from her.

Her soul is in her.

I gave [it] to her.

I came with her.

они́they

Они--мои друзья́.

Я ви́дел их.

Кни́га от них.

Душа́ в них.

Я дал им.

Я пришёл с ни́ми.

They are my friends.

I saw them.

The book is from them.

Their soul is in them.

I gave [it] to them.

I came with them.

э́тоit, thisЭ́то--вода́.This is water.
чтоwhat, that

Что это?

Что вы ви́дели?

Из чего́ э́то?

В чём пришли?

К чему́ де́ло идёт?

Чем вы рабо́тали?

What is that?

What did you see?

From what is this [made]?

You arrived in a what?

What is this matter coming to?

With what did you work?

ктоwho

Кто э́то?

Кого́ вы ви́дели?

От кого́ э́то?

В ком есть любовь?

К кому́ вы пришли?

С кем вы пришли?

Who is that?

Whom did you see?

From whom is it?

In whom is there love?

To whom did you come?

With whom did you come?

ничто́/ничего́nothingУ меня́ ни́чего нет.I have nothing.
NounGenderMeaningExamples
годm.a yearПришёл но́вый год.The new year has arrived.
де́лоn.an affair, business

Как дела́?

Я име́ю к нему́ де́ло.

What's up?

I have business with him.

рабо́таf.work, a job

У него́ есть рабо́та.

Кака́я у нас рабо́та?

He has a job.

What do we have to do?

вре́мяn.the timeВре́мя пришло́.The time has come.
челове́кm.man (gender neutral)Она́--хоро́ший челове́к.She is a good person.
жизньf.lifeЖизнь от Бо́га.Life is from God.
лю́диpl.men (gender neutral)Лю́ди не мо́гут сказа́ть. Men cannot say.
домm.house, home, buildingЭ́то мой дом.This is my house.
разm.a time (repetition)оди́н раз, два ра́за...once, twice
деньm.dayЭ́то но́вый день.This is a new day.
го́родm.a cityЭ́то мой го́род.This is my city.
сло́воn.a wordСкажи́ сло́во.Say a word.
глазm.an eyeглаз за глазan eye for an eye
вода́f.waterУ меня́ есть вода́.I have water.
мно́гоn.much, a lotУ меня́ мно́го воды́.I have a lot of water.
рука́f.hand, armЯ ви́жу свою́ ру́ку.I see my arm.
другm.friendОн мой друг.He is my friend.
кни́гаf.bookЭ́то его кни́га.This is his book.
VerbMeaningStemsExamples
бытьto be, to exist

Бог есть.

Быть и́ли не быть...

Он был.

Она́ была́.

Оно́ бы́ло.

Они́ бы́ли.

God is.

To be or not to be...

He was.

She was.

It was.

They were.

мочьto be ableмог-

Я могу́.

Мы мо́жем.

Ты мо́жешь.

Вы мо́жете.

Он/Она́/Оно́ мо́жет.

Они́ мо́гут.

Он мог.

Она́ могла́.

Оно́ могло́.

Они́ могли́.

I can.

We can.

Thou can'st.

You can.

He/She/It can.

They can.

He could.

She could.

It could.

They could.

говори́тьto speakговор-

Я говорю́.

Мы говори́м.

Ты говори́шь.

Вы говори́те.

Он/Она́/Оно́ говори́т.

Они́ говоря́т.

Он говори́л.

Она́ говори́ла.

Оно́ говори́ло.

Они́ говори́ли.

I talk.

We talk.

Thou talkest.

You talk.

He/She/It talks.

They talk.

He talked.

She talked.

It talked.

They talked.

сказа́тьto tellсказ-

Я скажу́.

Мы ска́жем.

Ты ска́жешь.

Вы ска́жете.

Он/Она́/Оно́ ска́жет.

Они́ ска́жут.

Он сказа́л.

Она́ сказа́ла.

Оно́ сказа́ло.

Они́ сказа́ли.

I shall tell.

We will tell.

Thou wilt tell.

You will tell.

He/She/It will tell.

They will tell.

He told.

She told.

It told.

They told.

знатьto knowзнай-

Я зна́ю.

Мы зна́ем.

Ты зна́ешь.

Вы зна́ете.

Он/Она́/Оно́ зна́ет.

Они́ зна́ют.

Он знал.

Она́ зна́ла.

Оно́ зна́ло.

Они́ зна́ли.

I know.

We know.

Thou knowest.

You know.

He/She/It knows.

They know.

He knew.

She knew.

It knew.

They knew.

статьto becomeстан-

Я ста́ну.

Мы ста́нем.

Ты ста́нешь.

Вы ста́нете.

Он/Она́/Оно́ ста́нет.

Они ста́нут.

Он стал.

Она́ ста́ла.

Оно́ ста́ло.

Они́ ста́ли.

I shall become.

We will become.

Though wilt become.

You will become.

He/She/It will become.

They will become.

He became.

She became.

It became.

They became.

хоте́тьto wish, to desireхот-

Я хочу́.

Мы хоти́м.

Ты хо́чешь.

Вы хоти́те.

Он/Она́/Оно́ хо́чет.

Они́ хотя́т.

Он хоте́л.

Она́ хоте́ла.

Оно́ хоте́ло.

Они́ хоте́ли.

I desire.

We desire.

Thou desirest.

You desire.

He/She/It desires.

They wish.

He desires.

She desires.

It desires.

They desire.

идти́


to go (in one direction, on foot) ид-

Я иду́.

Мы идём.

Ты идёшь.

Вы идёте.

Он/Она́/Оно́ идёт.

Они́ иду́т.

Он шёл.

Она́ шла́.

Оно́ шло́.

Они́ шли́.

I am going.

We are going.

Thou art going.

You are going.

He/She/It is going.

They are going.

He was going.

She was going.

It was going.

They were going.

пойти́to set off (on foot)пойд-

Я пойду.

Мы пойдём.

Ты пойдёшь.

Вы пойдёте.

Он/Она́/Оно́ пойдёт.

Они́ пойду́т.

Он пошёл.

Она́ пошла.

Оно́ пошло.

Они́ пошли.

I shall go.

We will go.

Thou wilt go.

You will go.

He/She/It will go.

They will go.

He went.

She went.

It went.

They went.

прийти́to arrive (on foot)прид-

Я приду́.

Мы придём.

Ты придёшь.

Вы придёте.

Он/Она́/Оно́ придёт.

Они́ приду́т.

Он пришёл.

Она́ пришла́.

Оно́ пришло́.

Они́ пришли́.

I will arrive.

We will arrive.

Thou wilt arrive.

You will arrive.

He/She/It will arrive.

They will arrive.

He arrived.

She arrived.

It arrived.

They arrived.

рабо́татьto work

работа-

работа-

Я рабо́таю.

Мы рабо́таем.

Ты рабо́таешь.

Вы рабо́таете.

Он/Она́/Оно́ рабо́тает.

Они́ рабо́тают.

Он рабо́тал.

Она́ рабо́тала.

Оно́ рабо́тало.

Они́ рабо́тали.

I work.

We work.

Thou workest.

We work.

He/She/It works.

They work.

He worked.

She worked.

It worked.

They work.

ви́детьto see

вид-

виде-

Я ви́жу.

Мы ви́дим.

Ты ви́дишь.

Вы ви́дите.

Он/Она́/Оно́ ви́дит.

Они́ ви́дят.

Он ви́дел.

Она́ ви́дела.

Оно́ ви́дело.

Они́ ви́дели.

I see.

We see.

Thou seest.

You see.

He/She/It sees.

They see.

He saw.

She saw.

It saw.

They saw.

ду́матьto think

дума-

дума-

Я ду́маю.

Мы ду́маем.

Ты ду́маешь.

Вы ду́маете.

Он/Она́/Оно́ думает.

Они́ ду́мают.

Он ду́мал.

Она́ ду́мала.

Оно́ ду́мало.

Они́ ду́мали.

I think.

We think.

Thou thinkest.

You think.

He/She/It thinks.

They think.

He thought.

She thought.

It thought.

They thought.

смотре́тьto watch

смотр-

смотре-

Я cмотрю́.

Мы смо́трим.

Ты смо́тришь.

Вы смо́трите.

Он/Она́/Оно́ смо́трит.

Они смо́трят.

Он смотре́л.

Она́ смотре́ла.

Оно́ смотре́ло.

Они́ смотре́ли.

I watch.

We watch.

Thou watchest.

You watch.

He/She/It watches.

They watch.

He watched.

She watched.

It watched.

They watched.

стоя́тьto stand

сто-

стоя-

Я стою́.

Мы стои́м.

Ты стои́шь.

Вы стои́те.

Он/Она́/Оно́ стои́т.

Они́ стоя́т.

Он стая́л.

Она́ стоя́ла.

Оно́ стоя́ло.

Они́ стоя́ли.

I stand.

We stand.

Thou standest.

You stand.

He/She/It stands.

They stand.

He stood.

She stood.

It stood.

They stood.

поня́тьto understand

понима-

понима-

Я понима́ю.

Мы понима́ем.

Ты понима́ешь.

Вы понима́ете.

Он/Она́/Оно́ понима́ет.

Они́ понима́ют.

Он по́нимал.

Она́ по́нимала.

Оно́ по́нимало.

Они́ по́нимали.

I understand.

We understand.

Thou understandest.

You understand.

He/She/It understands.

They understand.

He understood.

She understood.

It understood.

They understood.

дава́тьto be giving

да-

дава-

Note the stress shift in the present tense

Я даю́.

Мы даём.

Ты даёшь

Вы даёте.

Он/Она́/Оно́ даёт.

Они́ даю́т.

Он дава́л.

Она́ дава́ла.

Оно́ дава́ло.

Они́ дава́ли.

I am giving.

We are giving.

Thou art giving.

You are giving.

He/She/It is giving.

They are giving.

He was giving.

She was giving.

It was giving.

They were giving.

помога́тьto be helping

помога-

помога-

Я помога́ю.

Мы помога́ем.

Ты помога́ешь.

Вы помога́ете.

Он/Она́/Оно́ помога́ет.

Они́ помога́ют.

Он помога́л.

Она́ помога́ла.

Оно́ помога́ло.

Они́ помога́ли.

I am helping.

We are helping.

Though art helping.

We are helping.

He/She/It is helping.

They are helping.

He was helping.

She was helping.

It was helping.

They were helping.

See Grammar 4--Verb Conjugation to learn the endings of verbs change as shown in the examples.

AdjectiveMeaningExamples

э́тот

э́та

э́то

э́ти

this

Э́тот челове́к пе́рвый.

Э́та кни́га хоро́шая.

Э́то кино́ хоро́шее.

Э́ти города́ на́ши.

That man is the first.

That book is good.

That film is a good one.

These cities are ours.

тот

та

то

те

that

Он не тот челове́к.

Э́то не та кни́га.

Э́то не то сло́во.

Э́то не те слова́.

He is not that man.

That is not the right book.

That is not the right word.

These are not those words.

свой

своя́

своё

свои́

one's own

Он ви́дит свой дом.

Она́ чита́ет свою́ кни́гу.

Он сказа́л своё сло́во.

Он сказа́л свои́ слова́.

He sees his house.

She is reading her book.

He said his word.

He said his words.

мой

моя́

моё

мои́

my

Мой друг зна́ет.

Моя́ рука́ рабо́тает.

Это моё де́ло.

Мои́ ру́ки рабо́тают.

My friend knows.

My hand works.

This is my business.

My hands work.

наш

на́ша

на́ше

на́ши

our, ours

Э́то наш Зал.

Э́то рабо́та на́ша.

Э́то на́ше кино́.

Э́то на́ши лю́ди.

This is our Hall.

This is our work.

This is film ours.

This is our people.

его́hisЭ́то его́ день.This is his day.
еёherЭ́то её кни́га.That is her book.
ихtheirЭ́то их дом.That is their house.

тако́й

така́я

тако́е

таки́е

such a kind

Он тако́й большо́й.

Она́ не та́кая.

Оно́ тако́е кино́!

Кто вы таки́е?

He is such a big one.

She is not like that.

It is such a film!

Who are you anyway?

како́й

кака́я

како́е

каки́е

what kind

Како́й э́то челове́к?

Кака́я э́то кни́га?

Како́е э́то кино́?

Каки́е э́то лю́ди?

What sort of person is that?

What sort of book is that?

What kind of film is that?

What sort of people are those?

кото́рый

кото́рая

кото́рое

кото́рые

which

Он челове́к кото́рый сказа́л.

Э́то вода́ кото́рая была́.

Э́то сло́во кото́рое слы́шали.

Э́то лю́ди кото́рые бы́ли.

He is the man who told.

This is the water that was there.

This is the word that we heard.

These are the men who were there.

друго́й

друга́я

друго́е

други́е

other

Э́то друго́й челове́к.

Э́то друга́я кни́га.

Э́то друго́е кино́.

Э́ти други́е лю́ди.

This is a different person.

This is a different book.

This is a different movie.

These are our people.

пе́рвый

пе́рвая

пе́рвое

пе́рвые

the first, the most important

Ада́м--пе́рвый челове́к.

Э́то пе́рвая рабо́та.

Э́то пе́рвое де́ло.

Ада́м и Е́ва--пе́рвые люди.

Adam is the first man.

This is the most important work.

This is the most important matter.

Adam and Eve are the first humans.

большо́й

больша́я

большо́е

больши́е

large

Галиа́ф--большо́й челове́к.

Э́та кни́га больша́я.

Э́то--большо́е сло́во.

Мои́ ру́ки больши́е.

Goliath is a big man.

This book is large.

This is a big word.

My hands are large.

но́вый

но́вая

но́вое

но́вые

new

Но́вый го́род там.

У него́ есть но́вая кни́га.

Скажи́ но́вое сло́во.

Он зна́ет но́вые слова́.

The new city is over there.

We have a new book.

Say the new word.

He knows new words.

ка́ждый

ка́ждая

ка́ждое

each

Ка́ждый зна́ет своё де́ло.

Ка́ждая жизнь цена́.

Мы смо́трим ка́ждое кино́.

Each knows his own business.

Each life is valuable.

We watch each movie.

са́мый

са́мая

са́мое

са́мые

the most, the very one

Он са́мый большо́й го́род.

Она́ та са́мая.

Оно́ са́мое пе́рвое сло́во.

Они́ те са́мые.

It is the largest city.

She is the very one.

It is the very first word.

They are the very ones.

ну́жный

ну́жная

ну́жное

ну́жные

necessary, needed

Э́то ну́жный отве́т.

У него́ ну́жная вода́.

Э́то ну́жное сло́во.

Каки́е ну́жные слова́?

That is the necessary answer.

He has the water needed.

That is the word needed.

Which are the necessary words?

хоро́ший

хоро́шая

хоро́шее

хоро́шие

good

Э́то хоро́ший дом.

Э́то хоро́шая кни́га.

Э́то хоро́шее вре́мя.

У вас хоро́шие друзья́?

This is a good house.

That is a good book.

This is a good time.

Do you have good friends?

плохо́й

плоха́я

плохо́е

плохи́е

bad

Это плохо́й дом.

Эта плоха́я кни́га.

Это плохо́е вре́мя.

Эти дома плохи́е.

That is a bad house.

That is a bad book.

That is a bad time.

These houses are bad.

AdverbMeaningExample
какhow, asКак Вы могли́?How could you?
такsoЭ́то так.That is so.
вотbehold!Вот, мой брать.Look, my brother!
когда́whenКогда́ он пойдёт, я то́же пойду́. When he sets out I shall set out too.
то́лькоonlyТо́лько он пошёл.Only he set out.
ещёstill, anotherЕщё челове́к пошёл.Yet another man has set out.
о́ченьveryДом о́чень большо́й.The house is very large.
уже́alreadyОн уже́ пошёл.He has already set out.
сейча́сright nowСейча́с он пойдёт.He will set out now.
гдеwhereГде ты живёте.Where do you live?
здесьright hereЗдесь есть вода́.There is water here.
тутright here (like здесь)Тут я.I am right here.
на́доis necessary toНа́до говори́ть по-ру́сски. It is necessary to speak as Russians do.
тепе́рьnow alreadyТепе́рь я скажу.Now I shall tell.
тамover thereОн там.He is there.
пото́мafter thatПото́м мы рабо́тали.After that we worked.
да́жеevenДа́же он пришёл.Even he came.
хорошо́well, goodЭ́то хорошо́.That is good.
пло́хоbadЭ́то пло́хо.That's bad.
мо́жноis permissibleМо́жно поговори́ть с Ва́ми? My I have I speak with you?
то́жеalsoОн пришёл то́же.He came too.
почему́whyПочему́ он э́то сказа́л?Why did he say that?